Top Washington Winter Adventures

Washington’s mountain passes, valleys, and untamed backcountry offer winter pursuits for all ages and snow styles.
Washington State Vacation
Washington State Vacation

Snow  Style:  Downhill 

Resorts  across  the  state  offer  a  multitude  of  runs  as  well  as  day  lessons  for  those  skiing  or  snowboarding  for  the  first  time.  Near  Snoqualmie    at  the  Summit  at  Snoqualmie  and  Alpental, find  four  faces  and  1,994  skiable  acres.  At  Stevens  Pass,  the  namesake  Stevens  Pass Resort  offers  three  faces  and  night  runs,  while  family-friendly  White  Pass in  Naches   does  kid  clinics  for  tiny  skiers  and  snowboarders.  What’s  more,  you  can  enjoy  epic  views  of  Mount  Rainier  from  the  slopes.  The Crystal  Mountain  Resort  is  the  state’s  largest  ski  resort  with  more  than  50  runs  and  2,600  acres.  But  for  a  resort  that’s  renowned  for  powder  and  backcountry,  try  the  Mt.  Baker  Ski  Area east  of  Glacier.  It  holds  the  world  record  for  most  annual  snowfall  from  1998  and  is  a  favorite  among  locals  for  its  bowls  and  double  blacks.  In  Chewelah,  49  Degrees  North  is  legendary  for  its  gladed  terrain  and  in-bounds  backcountry.  Mission  Ridge near  Wenatchee  benefits  from  plenty  of  sunshine  for  light,  dry  powder,  as  does  Dayton’s Bluewood. where  blue  skies  meet  glade  areas,  several  freestyle  terrain  parks,  and  ungroomed  cat-skiing  on  Vintner’s  Ridge. 

Snow  Style:  Nordic  Skiing: 

Accessible  from  Mazama,  Winthrop,  and  Twisp  ,  the  Methow  Trails  cross-country  system  is  the  largest  in  the  country,  with  more  than  120  miles  of  groomed  tracks.  Rentals,  lessons,  and  even  passes  to  stay  overnight  in  ski  huts  are  also  available.  Find  36  more  miles  of  Nordic  trails  at  the  Mt.  Spokane  Cross-Country  Ski  Park  in  Spokane.  Also  available  here:  “skijoring”  or  Nordic  dog-pulled  skiing.   

Snow  Style:  Snowshoeing  and  Snowmobiling: 

Not  quite  ready  to  zoom  downhill?  Snowshoeing  is  a  gentle  introduction  to  snowy  pursuits.  At  Mt.  Rainier  National  Park, rangers  lead  snowshoe  walks  from  the  Paradise  visitor  area.  The  park  also  has  a  snowplay  and  sledding  area  for  little  ones  and  kids  at  heart.  Ski  areas  like  the  Summit  at  Snoqualmie  and  Hurricane  Ridge  outside  Port  Angeles  offer  tubing  and  low-key  rope  tows,  while  120-plus  Sno-Parks across  the  state  feature  sledding  hills,  snowmobiling,  and  even  dog-sled  teams.  

By  Angela  Cabotaje    

Photo: RomanKhomlyak/